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5 Interview Questions Every Small Business Owner Should Ask

Hiring is one of the most important and critical tasks for any small business owner. After all, your business is only as good as your people.
But how do you know who the good people are? And how do you determine which candidates will perform to your expectations? Anyone can put on a good show for a few hours during an interview. What you want are people who will still be good in a few months.
Nothing is certain, of course, but the five questions below will help you see deeper into the candidate’s mind and make the decision that is best for your business.
1. Give an example of a time when you had to make a quick decision
Small businesses are, by definition, small. That means that everyone has to share the responsibility. You need employees who can take initiative when necessary and make a decision when it needs to be made. This question forces candidates to demonstrate that they have had to deal with these make-a-call-and-make-it-now circumstances.
2. Give an example of a time when you exceeded expectations
This question gives the candidate a chance to brag about their accomplishments, but the real value can be found in analyzing their approach and thought processes.
Some candidates exceed expectations because little is expected of them in the first place. Others exceed expectations because they understand the root causes of a problem and the nature of the circumstances…and then they take action based on those understandings.
You’ll know if you’ve found the latter based on how the candidate describes the problems faced and their approach to the situation.
3. Convince me that you can adapt to a wide range of people, situations and environments
The goal of this question is two-fold.
First, employees that can adapt to a variety of circumstances are crucial in a small business environment. At some point, it’s likely that they will be asked to do something that is outside their normal job description. Employees have to be OK with that and capable of handling such a change.
Additionally, you are asking them to convince you of something. This will give you an insight into how persuasive the candidate can be. Persuasion is critical in small business. In many situations, you are competing against businesses with more money, more resources, and more contacts. If you can’t be persuasive, then you will lose.
4. What have you done that demonstrates initiative and willingness to work?
In all likelihood, your employees will be trained on-the-job. It is important to hire individuals that take action and aren’t afraid to get into the thick of things. There are few rotational leadership programs or well-organized training courses in small business. Employees need to be ready to jump in and willing to work through the sticking points when they come along.
Moreover, running a successful small business is all about trust. You need employees that you can depend on and believe in, even when you aren’t around. If you fill your office with individuals that are self-motivated and take action, then you can be sure that business is moving forward.
5. Why should we hire you?
In a small business environment, candidates will have to prove themselves over and over again. Give them a chance to prove themselves right away.
This question is the perfect way to open things up and allow the candidate to show you what they bring to the table. It’s also an opportunity for them to display talents that you might not have thought to ask about during the interview.
Sometimes the most compelling qualities are hidden within our stories. A good hiring manager can pull those stories out as the conversation progresses and this question helps to accomplish that.
James Clear is the founder of Passive Panda. He is an award-winning writer on business strategy and entrepreneurship and has delivered speeches in the United States, the UK, and Switzerland.

1º SESIÓN DE PUERTAS ABIERTAS EO PARA EMPRENDEDORES EL 15 DE SEPTIEMBRE

La asociación internacional Entrepreneurs’ Organization (EO) Madrid invita a los emprendedores a un “peer2peer learning”

• Agustín Maiz, CEO de Climetal y miembro de EO Madrid, compartirá su experiencia con todos los asistentes sobre la financiación del crecimiento de las empresas
• EO es una de las mayores organizaciones mundiales de emprendedores con más de 8.000 miembros en 42 países, cuyas compañías tienen una facturación anual media de 14 millones de dólares
• La principal característica de esta organización y de sus sesiones “peer2peer learning” es que los miembros comparten lo que les pasa en su vida profesional y personal, los éxitos y los fracasos, en un ambiente no competitivo y de total confianza
MADRID (07.09.11). La red internacional de emprendedores Entrepreneurs’ Organization (EO), la comunidad de emprendedores más influyente del planeta con más de 8.000 emprendedores en 42 países, celebrará en Madrid el próximo día 15 de septiembre, a las 19 horas, en Hub Madrid (Gobernador, 26) una sesión de aprendizaje compartido “peer2peer learning” de puertas abiertas con el objetivo de dar a conocer esta organización a los emprendedores de la capital.

En esta jornada será Agustín Maiz, CEO de Climetal y miembro de EO Madrid, quien compartirá sus experiencias sobre financiación del crecimiento de las empresas y finanzas desde un punto de vista estratégico.
La principal característica de esta organización y de sus sesiones “peer2peer learning” es que los miembros comparten lo que les pasa en su vida profesional y personal, los éxitos y los fracasos, en un ambiente no competitivo y de total confianza. De esta forma, aprenden y crecen compartiendo experiencias con sus pares, no simplemente escuchando consejos.

“El emprendedor español siempre ha sido desconfiado para compartir sus experiencias, problemas o necesidades con terceras personas, incluso con sus socios, pero en un momento, donde la internacionalización es la base de la expansión de las compañías, poder cooperar y compartir conocimiento con expertos emprendedores en todo el mundo permite afrontar en una posición mucho más ventajosa nuevos proyectos nacionales o internacionales”, según Agustín Maíz.
Sobre EO Madrid
La Organización de Emprendedores (EO), fundada en 1987, se estableció en España en 2002 y llegó a Madrid en 2007. Fue creada por jóvenes emprendedores como una herramienta que proporcionara conocimiento, basado en buenas y malas experiencias, para que sus integrantes pudieran superar los diferentes escenarios que todos ellos se iban a encontrar, antes o después. Con una facturación que supera los 66 millones de euros, los 13 integrantes de EO Madrid dan empleo directo a casi 800 trabajadores, en diferentes áreas de negocio, desde servicios de comunicación o informáticos, hasta programas de televisión.

Además de los beneficios derivados mediante un aprendizaje peer to peer, los integrantes de EO Madrid tienen la oportunidad de asistir a conferencias en todo el mundo y participar en eventos sociales originales que les brindan oportunidades directas de networking. Gracias a un site de acceso limitado los miembros de EO también pueden compartir sus experiencias con una extensa red de expertos en numerosas materias cuando lo necesiten. Mediante esta herramienta, se tiene acceso a profesionales en tratamientos médicos, consejos de negocio, habilidades sociales, coaching, peticiones de ayuda y mucho más.

A los futuros miembros solo se les pide que cumplan tres requerimientos para poder integrarse en EO Madrid:

1. Ser fundador, co-fundador, propietario o accionista mayoritario de una empresa.
2. Facturar un mínimo bruto anual de 1 millón de dólares.
3. Tener menos de 50 años.

Sobre Entrepreneurs’ Organization (EO) a nivel global
El reto de Entrepreneurs’ Organization a nivel global reside en crear la comunidad de emprendedores más influyente del planeta y para ello cuenta con más de 8.000 emprendedores en 42 países, cuyas compañías tienen una facturación anual media de 14 millones de dólares. EO es el catalizador que permite a los emprendedores aprender de sí mismos y crecer compartiendo sus conocimientos y experiencias, lo que les conducirá a un mayor éxito profesional y una vida personal más plena. A nivel internacional, EO generó en 2010 138 mil millones de dólares en ventas y da emplea a mas de 1,5 millones de personas.

Más información en http://www.eonetwork.org

Personas de contacto para medios:
Fernando Moreno / Félix Lozano, –Communication Chairs de EO Madrid– fmoreno@inffinity.com +34651900700 / felixlozan@gmail.com +34653614272