Innovación e integración como motor de crecimiento

Resumen de la charla que di el 16 de Febrero en el Salón Mi Empresa 2016 (#SME2016)
Qué no es esta charla:
– No es un powerpoint con imágenes impactantes. De hecho no hay powerpoint.
– No es una charla de motivación o autoayuda al emprendimiento.
– No es un decálogo de consejos para emprender, o para crecer, o para sobrevivir.
Es una declaración de principios en los que personalmente creo, en torno a los cuales he construido mi compañía actual y que considero que, en mi caso particular, con mi gente, con mis clientes, con mis circunstancias, han tenido hasta ahora un buen resultado.
Historia:
– Yo era hasta hace 6 meses el Presidente y CEO de una compañía llamada MediaNet Software que cumplió en Agosto pasado su 20 aniversario.
– La empresa estaba basada en relaciones estables con grandes clientes. (Modelo de negocio B2B o Business to Business)
– Tenía una plantilla de unas 220 personas pero manteniendo la agilidad y capacidad de adaptación rápida a los cambios.
– Con varias iniciativas de intraemprendimiento y de inversiones en startups o spinoffs y algunas de ellas con impacto muy mediático, como el final feliz de la startup BuyVIP.com que fundamos junto a otro emprendedor y que finalmente vendimos a Amazon.
– Con un ecosistema de confianza que incluye no sólo a empleados sino también a clientes, ex-empleados, o ex-clientes … con los que se ha cimentado una relación que permite todo tipo de colaboraciones, co-inversiones, etc… Muchos de nuestros empleados lanzan iniciativas en las que a veces les apoyamos desde nuestra compañía y también muchos de ellos han vuelto a ser empleados nuestros después de un tiempo lanzando sus proyectos.
Evolución:
– Internet hace 15 años (por poner una fecha concreta), y los móviles (unos años después), hicieron que el software y los sistemas para clientes B2B se transformara drásticamente en servicios y aplicaciones B2C (para los clientes finales o para los clientes de nuestros clientes).
– Esto hizo que el software siguiera siendo el corazón que movía los proyectos pero a los que también había que añadirle piel (look & feel o User Interface), manos (diseño y usabilidad o User eXperience), oídos (Data & Analytics, People Analytics, User Insights…), Vista (Business Intelligence), y cambiáramos de los pies (DAtaCenters y Centros de Procesamiento de Datos), a las alas (Servicios en Cloud, Software as a Srvice…).
– Además el software se hizo más complejo o inteligente y evolucionar la sencilla lógica del software de meter y sacar información en base de datos hacia los sistemas expertos, el machine learning, las redes complejas , el procesamiento de lenguaje natural y el análisis semántico y sentimental (el nuevo cerebro del software).
Cambio de nuestros clientes:
– De trabajar con el Responsable de Sistemas (ahora CTO), o Responsable de Información de negocio (CIO), empezamos a trabajar con los responsables de Marketing, con los responsables de Innovación, responsables de Nuevos Negocios, Responsables de Personas.
Cambios de nuestros equipos, perfiles multidisciplinares:
En nuestra empresa teníamos perfiles especializados en todas las tecnologías que hemos comentado, y también teníamos personas especialistas en ayudar a nuestros clientes a innovar, a pensar de manera no convencional en sus propios negocios, de inspirar con ideas o posibilidades técnicas a responsables de proyectos…
No era suficiente saber programar para un reloj o unas gafas o crear un espacio de realidad virtual… Era importante pensar en cómo esas tecnologías podían ayudara nuestros clientes… y no sólo de mejorar u optimizar sus procesos o de ofrecer servicios diferenciales… sino de entender y acompañar a sus clientes (los clientes de nuestros clientes) cuyos hábitos ya se habían transformado previamente por la tecnología.
A los expertos en metodologías de desarrollo ágil, se sumaron a nuestra compañía expertos en metodologías lean, en design thinking, creativos de soluciones de negocio o expertos en gamificación capaces de incentivar cambios de comportamiento en clientes o en empleados… Teníamos un área donde nuestros tecnólogos, que entendían el lenguaje de la tecnología y de los negocios,  se ponían en la piel de nuestros clientes que ya no eran técnicos sino responsables de marketing, o de personas, o de la llamada transformación digital.
A nuestro Chief People Officer, incluso se sumó hace poco un Chief Happiness Officer.
Nace s|ngular
Era evidente que el nombre de software se nos había quedado pequeño. Y hace 6 mees decidimos cambiar de nombre, y a la vez, propusimos a algunos de los socios con los que colaborábamos de manera habitual, que se sumaran a nuestro proyecto como socios del mismo.
Y así fue cómo fusionamos varias empresas en torno a una empresa llamada Singular People S.L. que sólo podía resumir que era la suma de gente diversa, gente especializada y especial… en definitiva gente singular… y registramos una marca singular porque era una palabra inventada a la que habíamos quitado una letra….Esa letra “i” por la que todo el mundo se pelea en apropiarse…la investigación y la innovación…
Nosotros regalamos la “i” que para nosotros significa no sólo investigación e innovación, también inteligencia, iniciativa, inconformismo y sobre todo ilusión.
Tenemos la ilusión de hacer proyectos relevantes, con nuestros clientes, y también en primera persona… De conseguir que toda la potencia que la tecnología está poniendo en nuestras manos en estos tiempos pueda aprovecharse para transformar mejor nuestras empresas, nuestros trabajos, nuestra sociedad.
Seguimos teniendo proyectos de sistemas transaccionales, críticos, de esos que siguen moviendo las grandes empresas y que nadie echa en falta hasta que un día alguien hace un simulacro para saber qué pasaría si apagamos tal o cual servicio. Solucionan u optimizan procesos en logístca, en seguridad, en finanzas y seguros… pero la tecnología cada vez está más disponible para abordar proyectos o problemas más relevantes para las personas: la salud, el ocio, la educación, la salud…
Ahora mismo s|ngular tiene unas 280 personas, repartidas en 3 países, con oficinas en 8 ciudades, trabaja para unos 60 clientes de los cuales el 80% son grandes empresas, el 10% son empresas pequeñas pero que son nichos o referentes en sus respectivos sectores y unos 5 o 6 clientes suelen ser startups que a veces han sido lanzadas por nuestros propios compañeros. Esta mezcla de clientes, sectores, y tipos de especialistas que se mantienen ágiles para adaptarse a las nuevas tecnologías, nos permiten por una parte dar ventajas a las startups y por otra ayudar a ponerse al día a los clientes de primer nivel con los que podemos hacer también proyectos de gran relevancia y visibilidad.
También invertimos financieramente todos los años en unas 2 o 3 startups.
s|ngular tiene las siguientes Divisiones por tipos de servicios:
– TechTrategy.
– Software
– Outsourcing
– Cloud
– Xperience
– Data & Analytics
– Tools & Apps
– Ventures
– Investments.
¿Sectores en los que estamos especializados?
En sectores estamos en Banca, Seguros, Telcos, Energía, Medios de Comunicación, Farmacéuticas, eCommerce, Ocio Digital, eHealth… es decir somos transversales como no podría ser de otra manera para una empresa con ADN tecnológico.
¿Sobre tecnologías con mayor potencial en los próximos años y en los que estamos interesados o haciendo pequeñas inversiones?
Realidad virtual y extendida, robótica, IoT, eHealth, Web 3.0, genética, procesamiento de imagen médica
Algunas conclusiones basadas en nuestra experiencia:
– En este momento es imposible que la Innovación de una empresa venga de un comité de expertos… Viene de una plantilla inquieta, intraemprendedora, que sabe leer o escuchar o entender cómo cambia nuestro entorno.
– Es necesario conseguir que la empresa tenga perfiles realmente multidisciplinares. En nuestra empresa la carencia principal es que no conseguimos atraer suficientemente a mujeres que siguen siendo menos del 25% de nuestra plantilla.
– Contar con gente buena, con inteligencia, con vocación, con pasión genera un efecto gravitatorio, masa crítica… que atrae gente aún más buena.
– La innovación en productos, en tecnología, en procesos o en modelos de negocio suele surgir de la intersección de áreas de expertise distintas. Combinaciones o ingredientes que otros no han sabido o podido mezclar como nosotros.
– Fomentar una cultura intraemprendedora no es asistir a todos los eventos de emprendimiento ni enviar a la gente a los mejores showrooms… es dejar que la gente proponga y haga, que se hagan dueños de las iniciativas y conseguir que no tengan miedo a equivocarse.
– Cada año intentamos sincronizar una visión a 5 años vista. Lo de menos es si acertamos en lo que nos encontraremos dentro de 5 años. Lo importante es que nos ponemos de acuerdo en dónde queremos ir, o mejor dicho, dónde queremos llevar la empresa entre todos dentro de 5 años.
– Además de sincronizar la visión de nuestra empresa ideal, es muy importante que todos visualizamos dónde nos queremos ver individual o personalmente dentro de dicha empresa. Todo se tiene en cuenta en cada paso. La empresa termina siendo una suma e intersección de lo que a cada uno nos gustaría que fuera nuestro rol ideal en una empresa ideal.
– Es más sólido construir un proyecto basado en valores que en fichajes estrella.
– Tratar bien a la gente inteligente es rentable. Es una suerte que haya sido así porque eso nos ha traído hasta aquí.
– Una buena cultura empresarial genera un buen equipo de profesionales. Al contrario no siempre es cierto.
– Los proyectos que más duran suelen ser los que tardan tiempo en construirse. Nuestro proyecto a largo plazo es una empresa con profesionales que marquen la diferencia y hagan proyectos relevantes. Yo sólo he sabido construir este modelo de empresa a fuego lento.
– Contratar a gente mejor que tú es tu mejor seguro de vida.
– Tan importante como contar con gente lista es cada vez es más necesario contar con gente a la que le guste la gente, es importante el trabajo en equipo, el respeto por la gente diferente, la creatividad, el humor. Después de muchas pruebas, nuestra estadística dice que en nuestra empresa sólo funciona la gente buena que además es buena gente.
– Siempre habrá trabajo para ese tipo de gente.
Por terminar con frases redondas para que os llevéis algo para el twitter…
No sólo queremos anticipar los cambios tecnológicos o ser quienes más provecho saquemos de los mismos (para nosotros y para nuestros clientes)…
…queremos ser motores de cambios que merezcan la pena…
…y estoy convencido de que estamos al principio de los cambios más relevantes en casi todos los sectores y en nuevos sectores que ahora mismo se están definiendo.

Primeros meses sngulares

(Disclaimer: aunque este blog es todo “en primera persona”, permitidme que en esta ocasión os escriba sobre todo como CEO de s|ngular)

 

A la vuelta de verano presentábamos nuestro nuevo proyecto empresarial que incluía una fusión de empresas y servicios con los que trabajamos hace 20 años y la creación de una nueva marca comercial.

 

sngular-animado
(escrito “Sngular” y leído “síngular” porque queremos que, al ver nuestra marca, y ver el cursor parpadeante entre la “s” y la “n”, todo el mundo tenga ganas de introducir la “i” de la iniciativa, la “i” de la innovación, de la investigación, de la imaginación, de la inteligencia, …y sobre todo de la ilusión).

 

Nos planteamos entonces varios retos para el 2015: dar a conocer a todos nuestros clientes un proyecto empresarial suma de capacidades e ilusiones; mezclar culturas organizativas basadas en los mismos valores pero con usos y costumbres diferentes; aprovechar nuestro cambio de marca para que algunos clientes nos quitaran sus clichés y nos abrieran oportunidades en nuevas áreas de colaboración; poner en marcha procedimientos y herramientas internas que nos permitieran trabajar juntos en proyectos multidisciplinares y reforzar nuestra capacidad de trabajo con equipos repartidos en varias ciudades y países.

 

Puedo asegurar que todas nuestras expectativas se han visto cumplidas con creces:

 

– Hemos hecho tres grandes eventos de presentación en Madrid (#sngular810 el 8Oct), Birmingham, AL, USA (#sngular1112 el 12Nov) y Mexico DF (#sngular312 el 3Dic). En ellos hemos recibido una excepcional acogida entre todos nuestros clientes que rápidamente han entendido nuestro cambio externo como una puesta en valor de cosas que ya hacíamos bien y han descubierto también algunas de nuestras nuevas capacidades y han comenzado a proponernos nuevos o diferentes retos.
DashBoard_sngular810
(Dashboard del evento #sngular810 en Madrid en el que la Agenda se adaptó en tiempo real a lo que el público eligió con un conjunto de aplicaciones que desarrollamos a medida para el propio evento)

 

– Hemos cambiado a dos oficinas nuevas: la oficina de Mexico DF (ver fotos) se inauguró el 30 de noviembre y la de Sevilla a la que nos mudamos en Septiembre pero que se presentó en sociedad en petit comité el 15 de diciembre con varios asistentes destacados).
sngularSevilla_ConAlcadeSevilla
(Foto en la inauguración de la oficina de Sevilla, acompañado por @evaristonogales  CMO de s|ngular;@JuanEspadasSVQ Alcalde de Sevilla y  D.Gral Teleco y SI en la Junta de Andalucía).

 

– También se han redecorado ya casi todas las oficinas

 

– Internamente se ha conseguido una mezcla rápida de grupos de trabajo bajo las nuevas marcas comerciales, se han unificado ofertas de servicios desde las diferentes ubicaciones, y se ha comenzado rápidamente a trabajar comercialmente de manera combinada. También se han unificado procesos y herramientas internas y finalmente se ha consensuado un único organigrama para todo s|ngular.
sngularBusinessUnits.png
(Unidades de Negocio de s|ngular)

 

Habíamos hecho un plan de transición de marcas durante gran parte del 2016 pero parece que todos nos hemos hecho s|ngulares más rápido de lo esperado y nuestros clientes son los primeros que nos han hecho avanzar deprisa hacia una única marca y empresa s|ngular por lo que desde primeros de 2016 ya dejamos de hablar de varias marcas y empresas dentro de un grupo para pasar a ser simplemente una empresa s|ngular con varias Unidades de Negocio especializadas.

 

Estoy convencido de que nuestra combinación de valores personales y profesionales nos hacen sin duda diferentes (por no volver a decir s|ngulares) y que esto nos hace ser resistentes a mezclas o cambios de marcas comerciales. Por el feedback recibido interna y externamente estoy convencido de que nuestras capacidades e ilusiones se ven reforzados siempre que se los pone a prueba.

 

Y aunque sea un tópico por estas fechas donde uno suele hacer balance… estoy muy orgulloso de todo mi equipo, de cómo se ha esforzado al máximo para hacer un montón de cosas en poco tiempo y del cariño puesto en cada detalle.
Screen Shot 2015-12-30 at 14.27.12
(Dos compañeros poniendo un photocall para el evento de Birmingham con buen humor a las tantas de la mañana )

 

Hago mía una frase que escuché hace poco y que aún no he encontrado su autor para poder citarla convenientemente…Dice algo así como …Un gran equipo no siempre es el origen de una gran cultura corporativa o empresarial, pero, sin duda, una gran cultura empresarial siempre da como resultado un gran equipo y empresa.

 

Mi aspiración profesional para el próximo año es ayudar a construir y mantener cada vez más fuerte esa cultura empresarial que atraiga a trabajar con nosotros a los mejores (empleados y clientes) y que ahuyente a los mediocres.

 

Después de este año un poco más movidito de lo normal, espero que en el 2016 sigamos haciendo proyectos profesionales que merezcan la pena, que marquen la diferencia, que habiliten nuevos modelos de negocio o que mejoren de manera relevante los existentes…y también que, internamente, aunque seamos cada vez más, seamos los mismos, no cambiemos en nuestra esencia y valores que es una difícil combinación profesional de sencillez, honradez, compromiso y también de ambición, entendido como espíritu de superación e inconformismo crónico.

 

Y con esta sexta y última entrada de mi blog en 2015, quiero aprovechar para desearos a todos ¡Felices fiestas!

 

MerryChris|tmas_en

Premio Honorífico ActúaUPM

Me siendo honrado y agradecido porque los miembros del jurado de ActuaUPM se hayan acordado de mí, de entre tanto exalumno ilustre de la UPM, para darme un premio honorífico por mi trayectoria emprendedora senior.

_08B9480

(Foto de entrega de premio: Rector D. Carlos Conde y JL Vallejo)

Dicen que uno no es profeta en su tierra pero lo cierto es que yo, en mi Universidad Politécnica de Madrid, me siento siempre como en casa y por ello me hace especial ilusión que los que más me conocen se acuerden de mí.

Desde que vine a Madrid a estudiar “Teleco”, allá por el año 1986, la UPM ha sido siempre el lugar donde estaban las cosas que me gustaba hacer, donde he hecho algunos de mis mejores amigos, y donde siempre he buscado y cuidado vínculos de diferente tipo.

Del 86 al 92 estudié Ing Sup. de Telecomunicación.

Del 92 al 94 compaginé trabajo, mili, con una cierta actividad y colaboración con el Grupo de Redes Neuronales que montó Pello Zufiria en el Dpto de Matemática Aplicada de la ETSIT donde hice mi PFM.

Del 2009 hasta ahora, he colaborado esporádicamente con iniciativas de la Universidad para el apoyo a emprendedores: a veces como mentor, a veces como jurado, a veces dando charlas como emprendedor o como inversor, por ejemplo con los grupos de actuaUpm, TelecoEmprende… o recientemente en los actos de celebración del 50 aniversario de la Escuela de Teleco en su ubicación actual en el campus de Moncloa.

Durante el 2011 al 2013, con 43 años,  volví a las aulas todas las tardes de lunes a viernes como alumno de la UPM en un Master Universitario de Ingeniería Biomédica repartido por medio campus de la UPM y la Tesis de Fin de Master en el Centro de Tecnología Biomédica.

Hace unos meses, uní dentro de mi grupo empresarial sngular a alguna de las primeras spinoffs de la UPM, (antes llamada Daedalus y ahora Sngular Meaning y MeaningCloud) formada hace 17 años por profesores de la ETSIT especializados en Inteligencia Artificial y procesamiento de lenguaje natural como José Carlos González.

En la página web de ActuaUPM donde anuncian el premio que me dan “hoy” día 2 de diciembre, hacen un resumen de mi trayectoria emprendedora comentando que he fundado empresas como BuyVIP.com , o Mercadeuda, u otra decena de startups de internet, o sobre los 300 empleados que somos hoy en sngular y de nuestras filiales en distintos países…

…pero yo creo que, en el fondo, después de verme como alumno, como emprendedor, como inversor, otra vez como alumno, como conferenciante/monologuista…creo que me dan el premio por “pesao”, para ver si ya de una vez me entero de que ya acabé los estudios hace mucho y que no hace falta  que siga yendo tanto por la Universidad. De hecho, creo que la coletilla “senior” del nombre del premio, va con algo de retintín.

 

 

 

 

 

Sngular

Es para mí una gran alegría… Llevo tiempo queriendo contaros… Me llena de orgullo y satisfacción… Señoras y señores…

Este post no es el habitual en mi blog, donde mezclo opiniones personales con noticias que me llaman la atención, tecnología, sobre economía, biomedicina… En esta ocasión, debo empezar por un disclaimer porque parte del contenido, por mucho que está escrito en primera persona, puede sonar a una “nota de prensa”: vayan mis disculpas por adelantado.

En los últimos meses, he estado un poco desaparecido de mis actividades profesionales más habituales (aprovecho ya para pedir disculpas a todos aquellos a los que he colgado al teléfono con un “te llamo en media hora”, allá por el mes de junio). Junto con mi equipo profesional más cercano, hemos estado trabajando duro para poner en marcha un ambicioso proyecto empresarial que arranca con el curso escolar y que, poco a poco, iremos dando a conocer.

Hemos conseguido reunir y unir en un mismo grupo empresarial a varias compañías especializadas en tecnología que se complementan y potencian enormemente. El objetivo es muy ilusionante: “simplemente” queremos convertirnos en líderes y referentes en la realización de proyectos de innovación y tecnología.

¿Parece pretencioso? Lo es. Y más para los que me conocen/nos conocen desde hace tiempo y saben que somos más de hacer que de solo prometer. La fortaleza que nos lleva a plantearnos algo así no es otra que la combinación de varias empresas altamente especializadas, que ya son líderes en sus respectivos nichos de mercado y que llevan muchos años enfocados en su conocimiento específico.

El grupo se forma por la fusión de:

Media Net Software (http://www.medianetsoftware.com): mi empresa, con 225 empleados repartidos por España, México y USA, con varias divisiones de desarrollo software, cloud, UX, Bigdata… Este año ha cumplido su 20 aniversario y ha crecido en todo momento de manera ordenada, con valores y objetivos en los que siempre han primado la calidad y la sostenibilidad de las relaciones con los clientes y con los empleados.

– BillionLabs (http://www.billionlabs.com): empresa especializada en servicios de eCommerce, lanzada hace unos años por dos emprendedores con gran experiencia en servicios para startups y sobre todo ecommerce. Uno de ellos, Farid Fleifel, ex-empleado, cliente, socio y CTO de nuestra exitosa www.buyvip.com que nos compró Amazon.

Trecone (http://www.trecone.com): proyectos de I+D en Movilidad y People insight, expertos en creación y lanzamiento de apps. Cuentan con más de 2 millones de descargas de aplicaciones y varios cientos de miles de usuarios activos de las mismas en muchos países.

– Singular Meaning es el nuevo nombre de Daedalus (http://www.daedalus.es). Expertos en inteligencia artificial, semántica… con 18 años de experiencia y con productos especializados en muchas áreas de aplicación de tecnologías de procesamiento de lenguaje natural. Presentes en EE.UU. a través de la filial MeaningCloud LLC (http://www.meaningcloud.com)

Walnuters (http://www.walnuters.com): consultora líder en estrategia digital (que no solo marketing digital).

HealthyTech, mi fondo privado de inversión en biotecnología con inversiones en varias startups BioTIC y genética.

– Algunas inversiones en startups (ahora agrupadas dentro de la Unidad llamada Sngular Ventures)

Singular People (www.singularpeople.com): mi empresa de consultoría estratégica en tecnología y que da origen al nombre del grupo.

Por cierto, ¿os he dicho ya que todo esto se llama Sngular? ¡Ah, sí! ¡Que lo he puesto en el título!
¿Que se me ha olvidado la “i” de Singular? Bueno, no es una errata. Es una larga y bonita historia que os contaré mejor en persona por qué la empresa se llama Sngular y no Singular, (pero que se pronuncia “síngular”, esdrújula por la pronunciación en inglés).

¡Ah!, Y otra particularidad o singularidad…, Si vas a sngular.com, terminarás en sngular.team porque también nos hemos ido a un dominio de esos nuevos que nos gustan más: somos más de punto team que de punto com. Así que nos quedaremos en .team para la web, los emails, etc. Sé que suena raro, pero es lo que tiene juntarse con gente más friki que uno mismo. A las dos semanas de tomar esa decisión, va Google y se muda también al dominio de primer nivel .xyz. Supongo que ahora dirán que nos hemos copiado :-)

Por cierto, dadnos algo de tiempo antes de visitar sngular.team porque, como se decía en las webs antiguas, “estamos en construcción”. Ya os avisaremos cuando tengamos contenido interesante publicado. Mejor que poner el gif animado del obrero de la construcción, hemos preferido no poner nada todavía.

Si ya tenéis suficiente, podéis dejar la lectura en este punto, cual atajo del Ikea para salir ya, pero si después de este pequeño publirreportaje, alguien quiere conocer todavía más de SNGULAR, os paso info adicional a modo de FAQs.

¿Cuál es la Misión de Sngular?

Habilitar un lugar donde realizar proyectos de innovación y tecnología que marquen la diferencia a las personas con talento y pasión por la tecnología.

¡Hala! ¡Ahí queda eso! Los informáticos que, en otras empresas, son considerados commodities o materias primas, saben de lo que hablo.

¿Y cómo de grande es Sngular?

Pues si lo medimos en número de personas, hemos sumado unas 50 personas al equipo de MediaNet por lo que somos en este momento 275 personas.

¿Desaparecerán la marca MediaNet y el resto de marcas de las demás empresas?

Se mantendrá MediaNet como empresa y como marca. Durante un tiempo se utilizará dicha marca para los servicios de desarrollo software y de gestión de servicios en la nube/devops. El área de UX de MediaNet pasará a llamarse SingularX. Algunas de las restantes denominaciones se adaptarán poco a poco para que sea más fácil identificar su área de especialización: por ejemplo, la empresa Daedalus pasa a denominarse Singular Meaning, manteniéndose sus marcas MeaningCloud y Stilus. A algunas marcas se les incluye un subnombre del servicio, como en el caso de BillionLabs a la que se añade la denominación Sngular eCommerce. Trecone mantendrá su nombre para sus aplicaciones móviles en los markets (no es cuestión de marear a 2 millones de usuarios) y también se utilizará la marca Trecone Sngular Apps…

Con la buena reputación que tiene la marca MediaNet, ¿por qué la creación de nuevas marcas? ¿No era más fácil utilizar MediaNet Devops, MediaNet eCommerce o MediaNet UX, MediaNet loquesea…?

En MediaNet hemos ido creciendo en competencias/tecnologías/áreas de servicio. Del desarrollo back, al desarrollo front, desarrollo móvil, UX, DevOps y servicios gestionados de Cloud… Algunas áreas de especialización como UX necesitaban una marca propia que no dependiera de “software” para ser tomadas suficientemente en serio por clientes e interlocutores de áreas de marketing que no querían un proveedor de tecnología para esas competencias.

Otras áreas de expertise como ecommerce, gamificación o People Analytics eran verticales o se trataba de aplicaciones de tecnologías a modelos de negocio, que igualmente no tenían fácil explicación dentro de una empresa de tecnología. Los interlocutores son distintos y la tecnología proporcionada por MediaNet sigue siendo la pieza principal de nuestros servicios, pero no la única. Por ejemplo, en ecommerce, además del IT, damos en algunas ocasiones un servicio integral que incluye sourcing, delivery, helpdesk, payments, stocks, etc. y, por ello, necesitamos un posicionamiento como proveedor integral de ecommerce y no únicamente de tecnología del ecommerce.

Un caso similar se da en el caso de People Analytics, donde no queremos ser quiénes únicamente procesemos información estructurada y desestructurada de personal, sino quienes ayudamos con expertos consultores en RRHH a definir los planes para sacar partido a dicha información en una gran organización.

Idem con proyectos de gamificación, en donde el diseño de las dinámicas es parte esencial de los sistemas que actualmente construimos para nuestros clientes.

Además nos planteamos hace tiempo nuevas áreas como Bioinformatics y algunas otras que os iremos desvelando poco a poco…

¿Quiénes son los socios o dueños de Sngular?

El grupo se ha formado a partir de las distintas sociedades, sin la incorporación de nuevos socios financieros o socios temporales. Por tanto, los accionistas somos todos trabajadores y socios de las respectivas empresas del grupo. Una de las condiciones para la incorporación de estas empresas y socios al grupo ha sido precisamente pedirles el mismo grado de implicación que tenemos los que estamos: tener las mismas ganas de seguir empujando por mucho tiempo y de hacer que nuestras empresas continúen siendo el lugar donde nos apetece trabajar.

¿Quién lidera Sngular?

Yo seré el CEO del grupo y seguiré siendo también CEO de MediaNet donde continúan David Sánchez como Director General, Enrique Goizueta en Desarrollo Internacional y mi CTO favorito César Camargo, con el que nos vamos al fin del mundo. El resto de empresas mantendrán sus respectivos CEOs: José Carlos González en Singular Meaning y MeaningCloud, Manuel Díaz en Trecone, Farid Fleifel como CEO y David Fernández como CTO en BillionLabs y Evaristo Nogales en Walnuters. Entre mis colaboradores directos en el grupo, sigo contando con mi equipo de confianza, Emilio Calvo, Carlos Guardiola, a los que se ha incorporado también José Antonio Gallego para liderar una nueva unidad de Sngular People Tools. Hay otros colaboradores y asesores especializados que os iré presentando poco a poco.

¿Se unirán más empresas a Sngular en un futuro?

No se buscan, pero tampoco se descartan nuevas empresas. Sería requisito imprescindible que se diera una alineación total en valores entre nosotros y dicha empresa potencial y del equipo humano que la lidera. Conocemos a las empresas que hoy han dado origen al grupo desde hace muchos años; hemos trabajado juntos anteriormente y tenemos hoy planes de desarrollo con complementariedad y sinergia.

Algunos me han preguntado que si yo no estaba con cosas de biotecnología y si, por tanto, para mí éste era un plan estable a largo plazo.

Como ya he aclarado a mis compañeros, yo mantendré mis inversiones y mi interés en empresas como NIMGenetics o MedimSight a través de mi fondo de inversión de biotecnología HealthyTech, desde el que haré probablemente futuras inversiones en BioTIC, ya que soy un convencido de la convergencia de estos sectores. Pero Sngular es mi apuesta personal para dar un siguiente paso que quería dar hace tiempo con el objetivo de estar presente cada vez en más competencias, con equipos y profesionales especializados, con proyectos de innovación y tecnología en los que podamos marcar la diferencia.

A diferencia de lo que viene siendo tendencia en el sector últimamente, no existe ningún plan, ni se va a buscar, para terminar siendo adquiridos por ningún grupo inversor de esos que van buscando empresas para pasarlos por la “thermomix” haciendo perder gran parte del valor diferencial de las empresas adquiridas. Todos los socios de Sngular estamos comprometidos con impulsar este grupo, manteniendo los valores comunes de calidad, profesionalidad, honestidad y manteniendo a la vez la independencia, el trato humano, el estilo cercano y la especialización que cada vez nos hacen más valiosos en nuestro entorno.

¿Y cuándo sabremos más del grupo y de sus planes?

Empezamos hace unos meses compartiendo todo con nuestros equipos y con algunos pocos amigos. Estamos ahora comunicando estas novedades poco a poco a nuestros clientes. El próximo 8 de octubre tendremos un evento de presentación en Madrid, no del grupo, sino de algunas de las cosas en las que estamos trabajando actualmente. De momento, este evento será privado (sólo se accederá con invitación) para empleados, clientes y amigos, pero espero que hagamos más eventos en el futuro.

¿Hay ya al menos un logo que se pueda ver?

Aquí va el logo. Espero que os guste.

sngular-logo-blue

Gracias por haber llegado leyendo hasta aquí ;-)

Como siempre, a vuestra disposición para recibir comentarios. Por favor, que las críticas sean constructivas, que soy muy sensible y estoy muy ilusionado con esto :-)

Estudiantes españolas de secundaria retan a universitarios europeos en “Eurobots” y salen premiadas

EquipoSingular_Eurobot2015

Un equipo de estudiantes de secundaria (de cuarto de la ESO), alentadas por su profesor, han construido unos robots con los que participaron en una especie de eurovisión de los robots (eurobots) y competieron con el resto de Europa que acudió a la competición con equipos de ingenieros de 25 años, en lugar de con estudiantes de secundaria de 15 años.

El equipo no contaba con presupuesto para, simplemente, acudir a la final de la competición… y algunas pequeñas empresas amigas (como, en mi caso, Singular People) estuvimos encantados de darles el pequeño patrocinio que les permitió acudir al evento y mostrar al resto de Europa todo su talento.

A ver si con tanto concurso de canto, baile, salto al agua, convivencia o supervivencia en casas o en islas, y maestros de la cocina de cualquier edad…nos queda algo de presupuesto para nuestras jóvenes promesas científicas e ingenieras.

Ya sólo faltaba que nuestros estudiantes de la ESO les ganen a los ingenieros europeos. (Que sepáis que los ingenieros españoles, de muchas especialidades, somos muy apreciados y valorados en todo el mundo) … ¡A por todas!.

Noticia recogida en el telediario de 22/5/2015 de Telemadrid. 

… UPDATE …

Y finalmente ….¡¡¡ han recibido un premio en Eurobot (Suiza) a la perserverancia y valentía !!!!

¡¡¡ ENHORABUENA !!!

Ver noticia en telediario de Antena 3 Fin de Semana entre el minuto 31:14 y el 33:06

Captura de pantalla 2015-06-01 a las 18.25.53Captura de pantalla 2015-06-01 a las 18.23.05

Esas frases para espantar al inversor más “pintao”

El pasado 29 de Abril de 2015 estuve dando una charla en Badajoz (sí! por fin en mi tierra) dentro del marco de “Encuentra Capital”.  Me habían asignado el honor y la responsabilidad de iniciar la jornada con una charla sobre “Proyectos Invertibles”.

Programa Jornada Encuentra Capital (Badajoz)

Para que se entendiera mi perfil concreto de inversor, conté un poco de mis inicios profesionales, de mis emprendimientos e inversiones, de lo que personalmente me parece o no interesante para invertir en este momento, siempre desde mi punto de vista y nunca como receta generalizable a otros inversores. La siguiente imagen resumen de manera gráfica mi historia en cuanto a las principales empresas que he iniciado o en las que he invertido.

JLVallejo_Empresas_2015-04

Creo que de mi charla, lo que más gustó no fue el esperado decálogo de recetas de lo que deben tener, a mi juicio, los proyectos para ser atractivos a los inversores, …copio de todas formas a continuación dicho decálogo que probablemente deba ser revisado con cierta frecuencia…

JLVallejo_Decalogo_EmpresasInvertibles_2015-04JLVallejo_Decalogo_EmpresasInvertibles_2015-04_b

…pero creo que lo que más gustó fueron mis ejemplos de esas “perlas” o frases que de vez en cuando suelta algún equipo de emprendedores y que a mí me desaniman rápidamente. Así que ya sabéis, si tenéis un proyecto que proponerme, intentad revisadlo para evitar estas frases que tanto me gustan… ;-)

JLVallejo_Frases_AntiInversores_2015-04JLVallejo_Frases_AntiInversores_2015-04_b

Singularity University

Next week i’ll be attending to an Executive Program in the Singularity University at California. One intensive week of several tracks with amazing people that are visionaries about the more disruptive subjects that are coming in the next few decades.

You can see the main tracks here.

Captura de pantalla 2015-01-20 a las 21.36.18

50 años de mi Escuela y el Teleco del siglo XXI

El pasado 28 de Octubre 2014 tuve el honor de asistir a la ceremonia de inicio o apertura de los actos de conmemoración del 50 aniversario de mi Escuela, la Escuela de Ingenieros Superiores de Telecomunicación (ETSIT) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) en su ubicación actual en el Campus de Moncloa.

FelixPerezAunque la Escuela de Telecomunicación, antigua escuela de Telégrafos, tiene ya algo más de 100 años de historia, se cumplen en este curso académico 2014-15 los 50 años del inicio de las clases en los actuales Edificios de la ETSIT en el Paraninfo, en Ciudad Universitaria, como señaló en la apertura del acto nuestro actual Director de la Escuela D. Félix Pérez. Podéis ver un pequeño resumen oficial del acto aquí

Parece que en estos últimos 50 años, hemos pasado por la Escuela unos 13.000 ingenieros superiores de telecomunicación, “telecos” para entendernos… y por ello ha sido para mí un honor y un placer ser nombrado dentro de un reducido grupo de miembros del comité asesor para la celebración de este cincuenta aniversario. Evidentemente la selección de este grupo de representación será siempre injusta por más que se haya intentado atender a diferentes criterios de selección pero en cualquier caso creo que todos nos hicimos la foto de familia en representación de todos nuestros compañeros “telecos”.

281014_COMITE_ASESOR_ACTO_ANIVERSARIO

Por si fuera poco, contaron también conmigo para participar en la mesa redonda inaugural de los actos de conmemoración intentando representar en este caso a tres generaciones de telecos con “trayectorias” complementarias.

Publico2ETSIT50ani

PublicoETSIT50ani MesaRedondaVinetaYDedicatoriaForgesETSIT50

Al lado de personajes de la talla de Julio Linares, o del “asimilado a Teleco” humorista Antonio Fraguas (Forges), yo, bromeé, porque me sentía en esta última foto, como si del “pequeño Nicolás” se tratase.

Entre todos contamos batallitas varias: De cómo era la Escuela cuando estudiábamos (Forges en los años 50 antes incluso del cambio de ubicación de la Escuela, Julio en los 60 y en mi caso en dos etapas, en los 80 que estudié teleco y hace unos pocos años que volví durante 2 años como estudiante en un master de ingeniería biomédica de la UPM que se impartió en gran parte en la misma Escuela); de a qué se dedicaban los telecos que terminaban la carrera antes, ahora…. yo comenté que mi familia y mis amigos nunca llegaron a saber a qué se dedicaban lo telecos…; de nuestras contribuciones a la sociedad, la digitalización de España y esas cosas importantes a las que hemos contribuido… y por último también hablamos del teleco del futuro, del presente, del siglo XXI y ahí, yo, ya me conocéis alguno, es cuando empecé a contar batallitas no del pasado sino batallitas del futuro, de la inteligencia artificial, de los biosensores, de la nube, del bigdata, de la convergencia de tecnologías, del momento singular…

Fue una tarde emotiva, de recuerdos, de reencuentros, de cariñosos comentarios de muchos compañeros, profesores… de planes de futuro…Pero lo que sin duda más ilusión me hizo, fue ver a mi hija, en primera fila, estudiante en la misma Escuela, ya en tercero pero de Ingeniería Biomédica, asintiendo con la cabeza y transmitiéndome confianza cuando yo me animaba a soltar alguna anécdota, con esa gracia particular que solemos tener “los telecos”

Viéndola a ella, y a sus compañeros de clase, me queda claro que esta Escuela tiene mucho futuro porque se sigue llevando de lo mejorcito de los nuevos estudiantes.

My personal journey from IT to BIO from an investor point of view

Transcribo, más o menos, lo que fue mi ponencia en BioSpain2014 (Congreso internacional celebrado en Santiago de Compostela del 24 al 26 de Septiembre) donde fui invitado por Asebio para participar en una mesa redonda sobre “Financing Convergent Technologies”.

BioSpain 2014. September 26, 2014. 

My IT Career

23 years ago, I finished my studies in Telecommunication Engineers School at Polytechnic University of Madrid. In Spain this degree covers a mix of computer sciences, electronic and theory of information applied to communication problems.

Despite of studying two communication specialties; I’ve worked most of my career in software development. I became an entrepreneur and an employer, I studied an MBA… and right now, I own and run MediaNet Software, a company with more than 200 software engineers across three countries developing software for very large customers in the banking, telecommunication, energy, insurance, internet industry… MediaNet Software, will be soon a 20-year-old organization, and also the heart and beginning of some other spin-offs that sum up to other 100 specialized professionals in the IT field.

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.20.40

Internet Investor

For the last 10 years, I founded, promoted and supported some other initiatives with a variety of Internet business models such as:Mercadeuda, matching offers and demand of commercial debt between companies; Ready4ventures, a platform to facilitate connections between investors and entrepreneurs; Centralia, a common market place for procurement and admin services for neighborhoods’ communities; Belbex, a B2B Real State networking platform.

Another company I cofounded was BuyVIP, an ecommerce platform with a particular business model, that today is known as “private sales”. This company grew in 5 years (2006 to 2010) from 0 to 100 M€ of revenue per year, operating in 7 countries and with more than 5 millions registered users and buyers. In November 2010, we sold BuyVIP to the world’s ecommerce leader Amazon.com

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.21.40 Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.22.14

Back to the University 20 years after

4 years ago, with a very solid background and experience as engineer, employer, entrepreneur and  investor, I decided to become a student again. I got back to academic mode to try finding new fields of knowledge to develop by joining a 2-year Master degree in Biomedical Engineering at my first University.

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.16.57Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.23.31

The Master was a mix of several disciplines. Some of then like Molecular Biology, Anatomy, or Physiopathology… were very strange to me as well as fascinating. Others like Medical Informatics, or Artificial Intelligence seemed more familiar to me.

Some of the subjects were held at Biology School, other (like biomechanics) at Industrial Schools, other like “new materials” at Civil Engineering School (known as Caminos, Canales y Puertos in Spain), other at Computer Science School….

Other subjects, such as Medical Imaging, Electromagnetic Fields effects, Biofotonic, Assistive Technologies, Biomechanics… were hold at the Telecommunication School where I studied 20 years before. In fact, some of the teachers were the same professors I had two decades before.

What is even more amazing is that, the same professors, still use almost the same mathematics, before focused on a problem of multiplexing information for communication through a wire, now focusing on a new algorithm design for a Computed Tomography or Magnetic Resonance Medical Imaging Acquisition.

The same machine learning patterns that before were used to control or guide a vehicle across a road, now are used to try to build an artificial pancreas to control the right level of insulin or glucose.

The same software of simulation that before we used to calculate the load or throughput of a electronic system, is now use to simulate virtual cells fighting with a virtual bacteria infection…

Practically the same technology used in the 80s and 90s for semiconductor design, is now the base for biosensors, and the technology designed for ink-printers 30 years before were the starting point for the design of CGH (comparative genomic hibridation) arrays for DNA studies.

The massive sequencing of genes is not possible without new informatics and big data approaches and, in fact, are similar to map-reduce philosophy used some years ago for crawling the web with algorithms like Google Search Engine.

Why we can address now bigger goals with the same technology?

Compare the titles of my Final Project in Telecommunication Studies in 1992: “Using of Neural Networks for guiding robots” with the new Final Master Thesis in 2013: “Using complex network theory for analyzing MEG (magnetoencephalography) signals of hyper sensible patients to the Electromagnetics fields”

The Moore Law we saw in IT for many years, has enabled to use computer science first, for simple problems such as accounting, banking systems, to more complex problem for example with scalability challenged introduced with Internet, and now we are daring with Health and Medical disciplines: from helping us at micro simulation of physics of atoms designing new molecules before testing them with real molecules and chemical reactions, or to understand macro models of how spreads a particular epidemic or how to extract useful information and knowledge for all the medical patient records in, not only in a Hospital Information System, but also in a whole Public Healthy System or even in massive worldwide clinic studies.

And that Moore Law in IT is nothing compared with the speed we saw the last 10 years of the DNA sequencing race (for example) where we can find out a quadratic exponential law.

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.15.06 Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.15.54

BioEngineers are mixing the electronic with the chemistry and so they are combining both improvements adding the power of Moore Law with other biological exponential laws that finally yield in a double exponential progress.

Is now the right moment for VCs to invest in these new raising bio-ventures?

Nowadays, at the pure Internet sector, where I come from, there is a lot of money in Spain for investing in new projects (about 1 billion euros of Family Offices, VC, and different kinds of Business Angels).

Although there are many Internet ideas of business plans fed by the apparent low entry barriers of internet technologies, by the interest of promoting self employment and also, because the entrepreneur fever encouraged in business schools, etc…  However, there are only a few interesting business project to investi on: not from the viability of the business but from the investor and probability of the return of investment point of view.

In my humble opinion, during these last two years, I’ve been actively seeking more projects in some specific BIO subsectors, where I believe there is a better opportunity for investing.

So, I founded and funded HealthyTech, as a private fund to invest on some earlystage projects related with biomedical tecnologies, bioTIC, bioinformatics, and so. During last 2 years, I’ve invested on 2 projects for a total capital near to half a million euro.

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.18.26Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.18.55

One of then is MedimSight, offers the power of cloud computing for processing medical imaging diagnoses. I think in next 10 years, having a MRI or CT equipment without the cloud processing offered by a service company like MedimSight, would be equals to having today a computer without an internet connection.

The second one is NIMGenetics, a well consolidated spanish company that’s leading the medical diagnosis with genetic tests. The company has recently closed an increase of capital round of more than 1 million euros in order to address properly its plans for international business development.

Different criteria for evaluating Internet and Bio investment opportunities

Coming from Internet ventures, you have to adapt the metrics and priorities of some parameters for the evaluation of investments.

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.13.12

For example:

– The timing is different: internet times are faster…in a internet ecommerce project you know if the business model run or not in one only or two years. The same for obtaining the comercial ratios of capturing new customers…

– The entry barriers. Here, you need a knowhow and a team that you have to build up with several years. Meanwhile, at internet ventures, the entry barriers are very low. Practically, everyone come build a business model, powerpoint style, in a long weekend or as a practice exercise finishing your favourite MBA.

– The competitors. Because the low entry requirement for new competitors in the internet, you can discover 3 new competitors with your successful idea and business next week. However, as much as you need to start a business model an this sector, as much as you can take advantage of your specific knowhow compare with the abilities for your new competitor that probably you have been following for some months or years across the scientific congress  or publications of the research group behind the new initiative.

– The IP (Intellectual Property) or Patents are now valuable of have a reduced value at the Internet models where the key factor, the more important driver is critical mass and ability to speedy execute the deployment of strategies for capturing the more market share as possible.

Mixing all this different variables, I believe that the good news for this sectors venture investments is that, if your have a differential knowhow, a team focused on business, a mix of Scientifics and managers that speak the language of money… your investment can reach good multipliers (such as internet biggest projects) but, more important, the probability of multiply your investment by 0 (Zero) is quite small here than in the next fashion social network you can imagine. So, the total return, averaged by all your portfolio, I guess that could be better at Biotech than at the Internet Startups

BioEconomy BigOpportunities?

Studying the last centuries and last years of economic revolutions, we see the best opportunities during periods when, a new technology offers an exponential growth during some decades.

Captura de pantalla 2014-10-21 a la(s) 11.13.58

I believe that, investing in BioTecnology, BioInformatics, BioPharma, BioMedicine, BioEconomy or BioEverything for the coming decades, is like investing in microelectronics in 60s,  in microcomputers in 80s or Internet at the beginning of this century.

I hope so! ;-)

PD: Thanks to my editors :-), @enriquegoizueta and @eliavallejo, for their help preparing this post.

Etiquetado ,